55 views 6 mins 0 comments


October 04, 2022


Siraj-ud-Daula was the last independent Nawab of Bengal who succeeded Alivadi Khan on the throne. He was born in 1733 and died on July 23, 1757.

The end of his reign marks the end of the independent decree of India and the beginning of the company’s rule that continued unabated over the following 200 years. His father, Zain-ud-Din was the ruler of Bihar and his mother Amina Begum was the youngest daughter of Alivardi Khan. Alivardi Khan had no male heir to succeed him after his death. Therefore, he adopted Siraj-ud-Daula and was referred to as an heir to the throne. He was provided with all the required training essential for a ruler of a state. He was a very beloved one amongst Alivardi Khan.

He was nominated because the prince in 1752 declared that he was to succeed Alivardi because of the next Nawab of Bengal. But this declaration caused fissures in the family and lots of the members of the family turned against him especially his aunt Ghaseti Begum, Mir Jafar, and Shaukat Jung. Alivardi Khan died in 1756 and he was succeeded by Siraj-ud-Daula the new Nawab of Bengal. At that time he was just 23 years old. Though incompetent to manage state affairs he was very energetic and enthusiastic. He tried to require the reins of administration in his hands and appointed his favorites to all important posts.

He was a handsome and honest-looking young man but at the identical time was quite suspicious and skeptical about the people surrounding him. He trusted only a few people. Moreover, he was very harsh tempered which produced some disastrous results. Rather than the subject people revering and loving the young Nawab developed a fear in their hearts. He wont to ridicule his nobles. Besides, he adopted a really stern approach towards his opponents. He dispossessed Ghaseti Begum of her wealth because that was a source of concern for him. He replaced Mir Jafar with Mir Mardan for the post of Bakhshi. He also suppressed Shaukat Ali still.

He was a real follower of his grandfather who never provided a maneuvering space to the Europeans in order that they could pose a threat to his rule. Things in south India were in his sight where the colonial powers out of their own rivalry had started a war there by using their proxies. Siraj-ud-Daula continued the same policy. He forbade both the French and therefore the British to prevent the construction of the extra fortifications being built in anticipation of a war. However, these orders weren’t liked by the British people who refused to abide by them. This infuriated the Nawab who reacted sharply by capturing Calcutta. He also took over Fort William. The captives were placed in a small room for an evening where most of them died of suffocation. The incident came to be referred to as the black hole incident.

The part and loss of Calcutta made the council at Madras react. They sent an expeditionary force under the command of Sir Robert Clive who recaptured Calcutta and restored the council there. But at the same time, he realized that the young Nawab might be a threat to the interests of the corporate, and also the only thanks to protecting the interest of the corporate was to interchange him with a docile one. So he hacked a conspiracy with the estranged nobles to get obviate Siraj-ud-Daula. After having made all the mandatory preparation, he sent a note to the Nawab alleging a violation of the treaty of Alinagar by providing refuge to the French in his territory.

All the circumstances prepared the road to the battle of Plassey. In the battle, though the Nawab fought bravely and wasn’t far-flung from a victory, the sudden death of Mir Mardan turned the victory march into a defeat. Mir Jafar betrayed him and therefore the Nawab was killed in the end. This led to the establishment of the company’s overlordship in Bengal marking the establishment of the nation Empire in India.

Siraj-ud-Daula is revered as a hero as he stood against the British people and refused to kowtow before them which even cost him his life. But there’s another angle to look at the reality. The Nawab was playing in the hands of the French against the nation and if the country were defeated in the battle of Plassey, there would be French rule in India. Then the identical hero and savior of the state might have been thought to be a villain in our textbooks.

سراج الدولہ

سراج الدولہ بنگال کا آخری آزاد نواب تھے جو علی وادی خان کے بعد تخت نشین ہوئے۔ وہ 1733 میں پیدا ہوئے اور 23 جولائی 1757 کو انتقال کر گئے۔ ان کے دور حکومت کا اختتام ہندوستان میں آزاد حکمرانی کے خاتمے اور کمپنی کی حکمرانی کا آغاز ہے جو اگلے دو سو سالوں تک بلا روک ٹوک جاری رہا۔ ان کے والد زین الدین بہار کے حکمران تھے اور ان کی والدہ آمنہ بیگم علی وردی خان کی سب سے چھوٹی بیٹی تھیں۔

علی وردی خان کی وفات کے بعد ان کا کوئی مرد وارث نہیں تھا۔ اس لیے اس نے سراج الدولہ کو اپنایا اور تخت کے وارث کی طرح پرورش پائی۔ اسے ریاست کے حکمران کے لیے تمام ضروری تربیت فراہم کی گئی تھی۔ وہ علی وردی خان کے بہت چہیتے تھے۔ انہیں 1752 میں ولی عہد کے طور پر نامزد کیا گیا اور اعلان کیا کہ وہ بنگال کے اگلے نواب کے طور پر علی وردی کی جگہ لے گا۔ لیکن اس اعلان نے خاندان میں دراڑیں ڈال دیں اور خاندان کے بہت سے افراد ان کے خلاف ہو گئے، خاص طور پر اس کی خالہ گھسیٹی بیگم، میر جعفر اور شوکت جنگ۔

علی وردی خان کا انتقال 1756 میں ہوا اور اس کے بعد سراج الدولہ بنگال کا نیا نواب بنا۔ اس وقت ان کی عمر صرف 23 سال تھی۔ ریاستی امور کو چلانے کے لیے اگرچہ نا اہل تھے لیکن وہ بہت توانا اور پرجوش تھے۔ انہوں نے انتظامیہ کی باگ ڈور اپنے ہاتھ میں لینے کی کوشش کی اور تمام اہم عہدوں پر اپنے پسندیدہ افراد کو تعینات کیا۔ وہ ایک خوبصورت نوجوان تھے لیکن ساتھ ہی ساتھ اپنے اردگرد موجود لوگوں کے بارے میں بھی کافی مشکوک اور شکی تھے۔ وہ صرف چند لوگوں پر بھروسہ کرتے تھے۔ مزید یہ کہ وہ بہت سخت مزاج تھے جس کے کچھ تباہ کن نتائج برآمد ہوئے۔ رعایا کے بجائے نوجوان نواب کی تعظیم اور محبت کرنے والوں کے دلوں میں خوف پیدا ہو گیا۔ وہ اپنے رئیسوں کا مذاق اڑایا کرتے تھے۔ اس کے علاوہ انہوں نے اپنے مخالفین کے خلاف بہت سخت رویہ اپنایا۔ اس نے گھسیٹی بیگم کو اس کی دولت سے محروم کر دیا کیونکہ یہ اس کے لیے پریشانی کا باعث تھا۔ انہوں نے میر جعفر کی جگہ میر مردان کو بخشی کے عہدے پر فائز کیا۔ انہوں نے شوکت علی کو بھی دبایا۔

وہ اپنے دادا کے سچے پیروکار تھے جنہوں نے کبھی بھی یورپیوں کو چالبازی کی جگہ فراہم نہیں کی تاکہ وہ اس کی حکمرانی کے لیے خطرہ بن سکیں۔ جنوبی ہندوستان کی صورت حال ان کی نظر میں تھی جہاں استعماری طاقتوں نے اپنی دشمنی سے اپنی پراکسیوں کا استعمال کر کے وہاں جنگ شروع کر دی تھی۔ سراج الدولہ نے بھی یہی پالیسی جاری رکھی۔ اس نے فرانسیسی اور برطانوی دونوں کو جنگ کی توقع میں تعمیر کیے جانے والے اضافی قلعوں کی تعمیر کو روکنے سے منع کیا۔ تاہم یہ احکامات انگریزوں کو پسند نہیں آئے جنہوں نے ان کی پابندی کرنے سے انکار کر دیا۔ اس سے نواب کو غصہ آیا جس نے کلکتہ پر قبضہ کر کے شدید ردعمل کا اظہار کیا۔ اس نے فورٹ ولیم پر بھی قبضہ کر لیا۔ اسیروں کو ایک رات کے لیے ایک چھوٹے سے کمرے میں رکھا گیا جہاں ان میں سے بیشتر دم گھٹنے سے مر گئے۔ یہ واقعہ بلیک ہول واقعہ کے نام سے مشہور ہوا۔

بلیک ہول اور کلکتہ کے نقصان نے مدراس میں کونسل کو رد عمل ظاہر کیا۔ انہوں نے سر رابرٹ کلائیو کی سربراہی میں ایک مہم جوئی بھیجی جس نے کلکتہ پر دوبارہ قبضہ کر لیا اور وہاں کونسل کو بحال کیا۔ لیکن ساتھ ہی اس نے محسوس کیا کہ نوجوان نواب کمپنی کے مفادات کے لیے خطرہ ہو سکتا ہے اور کمپنی کے مفادات کے تحفظ کا واحد طریقہ یہ تھا کہ اس کی جگہ ایک شائستہ شخص کو لے لیا جائے۔ چنانچہ اس نے سراج الدولہ سے جان چھڑانے کے لیے اجنبی امرا کے ساتھ مل کر ایک سازش کی۔ تمام ضروری تیاری کرنے کے بعد، اس نے نواب کو ایک نوٹ بھیجا جس میں فرانسیسیوں کو اپنے علاقے میں پناہ دے کر علی نگر کے معاہدے کی خلاف ورزی کا الزام لگایا۔ تمام حالات نے پلاسی کی جنگ کا راستہ تیار کیا۔ جنگ میں اگرچہ نواب بہادری سے لڑے اور فتح سے زیادہ دور نہ تھے، میر مردان کی اچانک موت نے فتوحات کے مارچ کو شکست میں بدل دیا۔ میر جعفر نے اس کے ساتھ غداری کی اور آخر میں نواب مارا گیا۔ اس کی وجہ سے بنگال میں کمپنی کی اوور لارڈ شپ کا قیام عمل میں آیا اور ہندوستان میں برطانوی سلطنت کے قیام کی نشان دہی ہوئی۔

سراج الدولہ کو ایک ہیرو کے طور پر عزت دی جاتی ہے کیونکہ وہ انگریزوں کے خلاف کھڑا ہوا اور ان کے سامنے جھکنے سے انکار کر دیا جس کی وجہ سے اسے اپنی جان بھی دینا پڑی۔ لیکن حقیقت کو دیکھنے کا ایک اور زاویہ ہے۔ نواب انگریزوں کے خلاف فرانسیسیوں کے ہاتھوں میں کھیل رہے تھے اور اگر پلاسی کی جنگ میں انگریزوں کو شکست ہوئی تو ہندوستان میں فرانس کی حکمرانی ہوگی۔ پھر اسی قوم کے ہیرو اور سوور کو ہماری نصابی کتابوں میں ولن قرار دیا گیا ہو گا۔

/ Published posts: 1069

Shagufta Naz is a Multi-disciplinary Designer who is leading NewzFlex Product Design Team and also working on the Strategic planning & development for branded content across NewzFlex Digital Platforms through comprehensive research and data analysis. She is currently working as the Principal UI/UX Designer & Content-writer for NewzFlex and its projects, and also as an Editor for the sponsored section of NewzFlex.